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高雄永安汽車貸款北美》加州農民有苦難言

工商時報【陳怡均】

加州旱象嚴重,迫使許多農夫必須砸下更多的成本找水,但消費者卻感受不到蔬果價格上揚,因市場競爭激烈,農夫根本不敢漲價。

■Even as water costs mount,farmers find it difficult to raise prices for fruits,vegetables.

加州乾旱已進入第4年,迫使數以10萬英畝的田地被迫休耕,農民必須砸下重金取得水源。不過因農民大多自行吸收成本,使美國消費者迄今尚未感受到任何價格衝擊。

根據美國政府資料,今年以來新鮮水果平均零售價下滑3%,蔬菜價格上漲1%,反觀同期美國整體糧食價格攀升近2%。

消費者至今仍未臨到新鮮蔬果漲價的痛楚,歸因於一個殘酷的現實:農民很難調高價格。一旦漲價,零售商和其他批發買家將立即轉向其他選擇,例如可從墨西哥、智利等地進口,以填補供應缺口。

利潤縮水 果農哀哀叫

加州水果和蔬菜供應商陷入利潤萎縮的困境。番茄、萵苣等作物種植商Harris Farms Inc.負責人漢姆(Steve Hamm)指出,該公司自2013年以來營運獲利率已下降兩位數百分比,目前1.4萬英畝的農地只有4分之1仍在耕種,作物收入甚至不足支付固定成本。

產業人士認為,若加州乾旱持續下去,消費者才可能發覺蔬果價格上揚,因到時候有更多農民決定休耕。

一些大型種植商已警告,營運可能會更趨惡化。檸檬和酪梨種植商Limoneira Co.執行長愛德華(Horald Edwards)上個月向投資人表示,公司尚未受乾旱「嚴重影響」,但耕作和灌溉成本正在增加,必須在水源使用採取更多策略。

他指出,若是乾旱更趨嚴重,或政府單位執行更多限水措施,公司營運就有可能受創。

對加州產值450億美元的農業來說,因地區的不同,旱災帶來的影響也各異。例如沿海地區的農田,由於擁有氣候調節以及較容易自當地含水層取得水源,一般來說比加州中部更能對抗乾旱。

根據加州大學戴維斯分校流域科學中心(the University of California, Davis Center for Watershed Sciences)預估,加州農民每年總計斥資約7.8億美元取得地下水,今年將額外投入5.9億美元抽取更多地下水。

今年休耕面積 較往年大

此外,今年加州農民休耕面積估計增加54.2萬英畝玉山缺錢急用哪裡汽車貸款,較往年均值高出45%。

美元升值也帶動更多海外橘子、哈蜜瓜等蔬果進口,因外國種植商將產品銷往美國的利潤更好,導致加州農業市場競爭加劇。

佛雷斯諾郡的香瓜、蘆筍、番茄種植商Turlock Fruit Co.旗下3,000英畝的農地,已休耕900英畝。共同負責人史密斯(Steve Smith)即叫苦連天,表示目前有一大片土地休耕無法帶來收入,批發價又受到市場供需的壓抑。

加州最大朝鮮薊種植商Ocean Mist Farms執行長貝佐尼指稱,因乾旱引發的相關成本節節攀升,公司正面臨挑戰。由於氣候更乾燥,必須投下更多殺蟲劑和其他作物保護措施來消除蟲害。

不過,加州種植商仍有保持樂觀的理由,因為預料聖嬰現象影響太平洋氣候,今年冬季有可能降下迫切所需的甘霖。首購

史密斯說:「我們只能希望和祈禱這會發生。」



新聞來源https://tw.news.yahoo.com/北美-加州農民有苦難言-215004532--finance.html


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